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Sean Connery : Quand James Bond disait non au football

Un espion très particulier

Sean Connery a tiré un trait sur une possible carrière de footballeur. DR
Sean Connery a tiré un trait sur une possible carrière de footballeur. DR

Sean Connery aurait pu devenir footballeur professionnel à Manchester United. Mais c'est finalement vers le monde d'Hollywood et surtout James Bond que son coeur a penché. Plus

Sean Connery, célèbre pour avoir incarné James Bond au cinéma, a failli devenir footballeur professionnel à Manchester United. Une histoire incroyable revenue à la lumière à l’occasion de son décès samedi à l’âge de 90 ans aux Bahamas.

Manchester United offre un contrat à Sean Connery

C’est sans doute une des plus belles illustrations de l’universalité du football. Sean Connery, acteur emblématique du 20e siècle, connu pour son rôle de l’agent 007 (qu’il a incarné dans 7 films), mais aussi pour ses apparitions dans Indiana Jones, Highlander ou les Incorruptibles, aurait tout aussi bien pu avoir une autre carrière, les crampons aux pieds.

Après avoir porté les couleurs de Bonnyrigg Rose et East Fife (D2 écossaise), son destin aurait pu basculer à l’occasion d’un déplacement à Manchester. Ce jour-là, alors qu’il est âgé de 23 ans, il se rend à Manchester et impressionne Matt Busby, entraîneur iconique de Manchester United. Celui-ci propose alors à Sean Connery un contrat de 25 livres par semaine.

J’ai réalisé qu’un footballeur de haut niveau ne pouvait être à la hauteur que jusqu’à l’âge de 30 ans.

analysait ensuite lucide Sean Connery pour expliquer sa décision de devenir acteur.

Un passionné de football

Comme le rapporte So Foot, Sean Connery avait vraiment le football chevillé au corps. Né en 1930 à Edimbourg, il jouait des heures au football devant chez lui lors de son enfance. Après avoir quitté tôt l’école, il s’engage dans l’armée puis multiplie les petits boulots. Celui qui aura joué toute sa carrière dans le couloir gauche portait un numéro très particulier, presque prémonitoire : le 777.

Sean Connery : Quand James Bond disait non au football
Sean Connery, (2e depuis la droite en bas), dans les années 50 sous le maillot de Bonyrigg Rose. (DR)

S’il refuse finalement de rejoindre Manchester United pour se consacrer au cinéma, Sean Connery, comme d’autres footballeurs, a régulièrement affiché son attachement aux Glasgow Rangers, jouant même au recruteur de luxe.

Connery, c’est une star internationale, mais il faut comprendre que son vrai truc, c’est le football. Quand il n’était pas en tournage, il faisait le trajet en bus avec nous jusqu’au stade. C’est un fanatique : un vrai amoureux de son club et de l’Écosse

raconte ainsi l’Argentin Claudio Caniggia. Un espion au coeur d’or.

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