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Quand Luis Suárez aurait pu signer à l’Olympique Lyonnais

Cela ne s’est pas joué à grand chose…

Luis Suarez aurait pu être l'idole de Gerland. (iconsport)
Luis Suarez aurait pu être l'idole de Gerland. (iconsport)

Luis Suárez a fait les beaux jours du FC Barcelone pendant plusieurs années. Mais il aurait pu prendre une direction très différente, sous le maillot de l'Olympique Lyonnais. Plus

L’histoire du football se joue parfois sur des petits détails, tout autant pour les joueurs que pour les clubs. L’histoire racontée par Claude Puel concernant Luis Suárez en fournit une nouvelle illustration. À l’époque, l’Olympique Lyonnais aurait ainsi pu recruter le Pistolero.

Luis Suárez aurait pu succéder à Karim Benzema

C’est un sujet récurrent dans le domaine sportif. On revient sur ces recrutements avortés. Ces choix qui, avec le recul des années, montrent les erreurs (ou les succès) des directeurs sportifs. Récemment, on a ainsi appris que la Juventus Turin aurait pu acheter Haaland pour une bouchée de pain. De son côté, le jeune prodige Ansu Fati aurait pu signer à l’OGC Nice.

A cette liste, on pourra désormais ajouter Luis Suárez, comme l’a révélé Claude Puel, dans un entretien à France Football. L’ancien entraîneur de l’Olympique Lyonnais (entre 2008 et 2011) révèle ainsi que l’Uruguayen aurait pu signer dans la capitale des Gaules. À l’époque, Karim Benzema vient de rejoindre le Real Madrid et Fred a rejoint le Brésil.

« Une page était tournée. Et il fallait du haut niveau pour remplacer ce duo.« 

Claude Puel à France Football.

Mais finalement, l’Olympique Lyonnais jettera son dévolu sur un autre sud-américain : Lisandro Lopez. C’est l’expérience sur la scène européenne qui aura fait la différence

« À l’époque, on avait longuement hésité entre Lisandro Lopez et Luis Suarez, alors à l’Ajax. J’aimais beaucoup ce joueur, mais finalement on a choisi Lisandro qui venait de Porto avec des références européennes plus importantes.« 

Claude Puel, à France Football.

Si l’Olympique Lyonnais signe Lisandro Lopez en 2009, de son côté Luis Suarez restera deux ans de plus aux Pays-Bas. C’est en 2011 qu’il prend la direction de Liverpool où il va jouer trois saisons, puis le FC Barcelone jusqu’en 2020. Celui qui a récemment rejoint l’Atlético Madrid continue de faire des étincelles en Espagne.

Luis Suárez, un mauvais choix pour Lyon ?

Avec le recul, certains pourraient bien sûr estimer que le choix de Lisandro Lopez était le mauvais pour l’Olympique Lyonnais. L’Argentin possède un palmarès bien moindre à celui de Luis Suarez. Il n’a ainsi jamais remporté de Coupe d’Europe. Mais, ses années lyonnaises auront été particulièrement prolifiques. Ainsi, entre 2009 et 2013, il a marqué la bagatelle de 82 buts pour le club de Jean-Michel Aulas. Il fait encore aujourd’hui partie des meilleurs buteurs du club, devant Memphis Depay ou Karim Benzema.

Luis Suarez avec le FC Barcelone (iconsport)
Luis Suarez avec le FC Barcelone (iconsport)

En revanche, rien ne dit que Luis Suarez aurait pu rester aussi longtemps en France. Avec son profil de tueur des surfaces, l’Uruguayen aurait pu être débauché beaucoup plus vite par un club anglais ou espagnol.

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