L'Italie et le Portugal, même combat. Ces deux grandes nations européennes ont échoué à se qualifier directement pour la Coupe du monde 2022, incapables de finir première de leur groupe de qualification. Après la déconvenue du Portugal contre la Serbie (1-2), dimanche 14 novembre, l'Italie lui a emboîté le pas en se manquant face à l'Irlande du Nord (0-0), ce lundi 15 novembre. Selecção et Squadra Azzurra se retrouveront donc en barrages, en espérant ne pas se rencontrer. Quatre ans après le traumatisme du barrage de la Coupe du monde 2018 perdu face à la Suède, l'Italie va de nouveau se confronter à ses vieux démons...

L'Italie, buongiorno les barrages !

Décimée par les blessures, mais avec Donnarumma, Bonucci, Jorginho, Barella, Chiesa ou Insigne, l'Italie a donc été incapable de battre l'Irlande du Nord (0-0). A Belfast, la Nazionale a été trop timide pour se défaire de la vaillante résistance des locaux, portée par leurs défenseurs de Premier League (Johnny Evans, Stuart Dallas, Craig Cathcart). Le sursaut d'orgueil de la Squadra Azzurra en fin de match n'a même pas abouti sur le moindre but, alors que l'Italie devait faire mieux que la Suisse, qui affrontait la Bulgarie dans le même temps, pour garder la première place du groupe...

Nicolo Barella et l'Italie n'ont pas réussi à se faire violence pour gagner en Irlande du Nord. Icon Sport
Nicolo Barella et l'Italie n'ont pas réussi à se faire violence pour gagner en Irlande du Nord. Icon Sport

La Suisse au paradis

Mais même une victoire 2-0 n'aurait pas suffi, puisque la Suisse s'est montré intraitable. A domicile, les partenaires du Lyonnais Xherdan Shaqiri n'ont douté que le temps d'une mi-temps. A la pause, le score était en effet toujours de 0-0. Mais Okafor, le buteur du RB Salzbourg, a libéré les siens (1-0, 48e). Puis Vargas (57e), Itten (72e) et Freuler (90e) ont déroulé pour mettre la Nati à l'abri (4-0). Raflant la première place à l'Italie, la Suisse se qualifie donc pour la Coupe du monde 2022. Près de cinq mois après avoir terrassé la France à l'Euro, la nation helvète confirme qu'elle devient l'un des gros poissons du continent.

La Suisse peut exulter après sa qualification pour la Coupe du monde 2022 acquise contre la Bulgarie. Icon Sport
La Suisse peut exulter après sa qualification pour la Coupe du monde 2022 acquise contre la Bulgarie. Icon Sport