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Neymar : Tour Eiffel, jet privé… comment le PSG a tenté de le séduire en 2016

Le grand jeu pour la star brésilienne

Neymar. Icon Sport
Neymar. Icon Sport

L'ancien agent de Neymar, Wagner Ribeiro, a affirmé que le PSG avait tenté de recruter le génie brésilien dès 2016. A l'époque, le club parisien avait été confronté au refus du joueur du Barça, malgré une offre qui aurait fait de Neymar un roi à Paris. La perle brésilienne a finalement cédé un an plus tard... More

Tous les fans du PSG se souviennent de ce fameux été 2017, où leur club de cœur a réalisé l’impossible en attirant Neymar contre 222 millions d’euros. Mais ce que beaucoup ignorent, c’est que le PSG avait déjà sorti le grand jeu un an plus tôt pour obtenir les faveurs du Brésilien, comme l’a raconté l’ancien agent du joueur à L’Equipe.

A la fin de la saison 2016, Neymar est sur un petit nuage au FC Barcelone. Le club vient de remporter un joli quadruplé (Liga, Coupe d’Espagne, Supercoupe de l’UEFA et Coupe du monde des clubs). A titre personnel, le génie brésilien a claqué 31 buts et 21 passes décisives cette saison-là. C’est à l’époque que le PSG fait une première approche financière très conséquente pour essayer de recruter le Brésilien.

Neymar - Marca / Icon Sport
En 2017, Neymar était déjà tout proche de signer au PSG – Marca / Icon Sport

Quand Wagner Ribeiro négociait incognito

Wagner Ribeiro, l’ancien agent de Neymar, en a récemment dévoilé les coulisses à L’Equipe. Le représentant brésilien rappelle que les premières discussions concrètes ont eu lieu à Ibiza, avec Neymar, son père, le président du PSG Nasser al-Khelaïfi et Olivier Létang, alors directeur sportif du club.

« On s’est réunis au dernier étage d’un hôtel. On s’est cachés. Personne n’a pu prendre de photo ! Puis on a discuté. Nasser a fait une proposition magnifique. Neymar gagnait 11M€ par an au Barça, et il lui a proposé 26M€. Moi j’ai demandé 40M€ ! Il a répondu qu’il allait étudier la question. »

Wagner Ribeiro, dans l’Equipe.
Wagner Ribeiro - Icon Sport
Wagner Ribeiro est l’artisan de la signature de Neymar au PSG. Photo Icon Sport

A l’époque, Nasser al-Khelaïfi n’aurait reculé devant rien pour convaincre Neymar de signer au PSG. Il lui offre ainsi de devenir la véritable star du club, ainsi que des avantages en nature. Parmi ceux-ci, on trouve notamment le jet privé du président-directeur-général du PSG, mis à disposition du joueur pour ses voyages entre le Brésil et la France, ou encore son nom affiché sur la Tour Eiffel.

Finalement, durant l’été, Neymar tourne le dos au PSG et accepte une proposition de prolongation de contrat au FC Barcelone jusqu’à l’année 2021. Quelques mois plus tard, il deviendra aussi un acteur majeur de la fameuse « remontada » du Barça contre le club de la capitale (1-6). Mais cette rencontre historique, qu’il passe dans l’ombre de Lionel Messi, est aussi ce qui décidera Neymar à signer au PSG l’été suivant. Avec peu ou prou les mêmes avantages que ceux promis l’été précédent. Quelques jours après le transfert historique (222 millions d’euros), Nasser al-Khelaïfi tient déjà l’une de ses promesses, en illuminant la Tour Eiffel pour Neymar au mois d’août 2017.

Neymar bientôt de retour à Barcelone ?

Près de cinq ans après cette réunion ultra-secrète à Ibiza, l’histoire se répète dans l’autre sens selon la presse catalane, qui affirme que l’actuel agent de Neymar négocie sous le manteau avec le président du Barça pour un retour de la star brésilienne en Catalogne. Mais ce dossier pourrait bien être une mission impossible pour le FC Barcelone. Selon Wagner Ribeiro, le club n’aurait tout simplement pas les moyens de se payer le Brésilien à l’heure actuelle. « Seul le PSG« , assure-t-il à L’Equipe, « peut s’offrir Neymar aujourd’hui« . En effet, le club déjà lourdement endetté par des recrutements coûteux a aussi été fortement touché par la crise du Covid-19.

Lionel Messi et Neymar au Barça en mars 2017. Icon Sport
Lionel Messi et Neymar au Barça en mars 2017. Icon Sport

Ribeiro affirme aussi que le PSG aurait refusé 300 millions d’euros proposés par le Real Madrid en 2019 pour recruter Neymar. Une information à prendre avec des pincettes, mais qui illustre à quel point la star brésilienne est le VIP que les plus grands de la planète football s’arrachent. En attendant, Neymar est toujours un joueur du PSG, et pour encore de nombreuses années si le n°10 signe enfin cette prolongation de contrat qui lui tend les bras.

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